A doença de Chagas ou tripanossomiase americana é uma infecção parasitária causada pelo Trypanosoma cruzi, parasitas. Embora o nome implique que os casos estão confinados à região das Américas - predominantemente América Latina - a doença se espalhou para outros continentes também. Cerca de 7 milhões de casos foram relatados em 2014, mas, pelo menos, 65 milhões de pessoas estão em risco, que vivem em áreas endêmicas. A doença é transmitida principalmente através da picada de um "barbeiro" ou triatomíneos, mas também de mãe para filho, através da transmissão de sangue, transplante de órgãos ou raramente por via oral. Uma vez que os parasitas entram no corpo, eles viajam através da corrente sanguínea para o coração, órgãos digestivos e outros tecidos. Apenas 50% dos casos na sua fase aguda, experienciam sintomas como febre, dor de cabeça, pálpebras inchadas, gânglios linfáticos aumentados, dor muscular ou dificuldade em respirar. Após a fase aguda, a maioria dos pacientes entra numa fase assintomática crónica prolongada em que os parasitas podem ser encontrados, escondidos no coração e nos órgãos digestivos. Até 30% dos pacientes sofrem de distúrbios cardíacos e 10% têm problemas digestivos, neurológicas ou mistos. O resto das pessoas infectadas continuam a ser assintomáticas. O diagnóstico é baseado no exame microscópico de parasitas no sangue através de esfregaços de sangue e com testes de confirmação sorológica. Uma vez confirmado o diagnóstico, o paciente recebe benzonidazol e nifurtimox, e tratamento sintomático adicional quando ocorrem problemas cardíacos ou gastrointestinais.

Para o controle

Controle da doença de Chagas é definido como: para interromper a transmissão por transfusão de sangue nas Américas, regiões da Europa e do Pacífico Ocidental em 2015; para interromper a transmissão vectorial intradomiciliar na América Latina até 2020; e melhoria do acesso acuidados de saúde para a população infectada em 2020. Até agora, o risco de transmissão por transfusão de sangue foi substancialmente reduzido em toda a América Latina, por exemplo, 20 dos 21 países alcançaram 100% de triagem/teste do sangue.