A úlcera de Buruli, causada pelo Mycobacterium ulcerans, ocorre nas zonas (sub) tropicais, principalmente na África subsaariana, nas regiões do Pacífico Ocidental e na América do Sul, e é uma doença de pele crônica devastadora. A doença é encontrada em, pelo menos, 33 países, dos quais 12 relataram, pelo menos, 2200 novos casos anuais em 2014. Tragicamente, 50% dos pacientes são crianças menores de 15 anos e 30% estão em risco de desenvolver incapacidade permanente. A infecção, muitas vezes, resulta em destruição dos tecidos da pele com grandes úlceras nas pernas e braços. O diagnóstico, portanto, é parcialmente baseado na detecção de início de nódulos com inchaços (indolor) ou úlceras visíveis com testes de confirmação laboratorial opcionais. O tratamento requer quatro abordagens diferentes: injecções diárias de antibióticos durante 8 semanas, tratamento de feridas, prevenção de deficiência (exercícios, o posicionamento anti-deformidade, e elevação e mobilização do membro infectado) e cirurgia de pele e enxertos em casos graves. O tratamento de feridas consiste principalmente de limpeza e curativo das úlceras para melhorar a cicatrização. Quando não tratadas, as úlceras podem levar a cicatrizes permanentes, infecções ósseas, deformidade e incapacidade permanente. A formação de cicatrizes e deficiência, muitas vezes, levam à estigmatização, limitações de movimento, restrições de participação, e a exclusão social.

Para o controle intensificado - A Iniciativa Global Úlcera de Buruli

A Iniciativa Global de Úlcera de Buruli estabeleceu a prioridade para minimizar o sofrimento, incapacidades e fardo socioeconômico, em que a detecção precoce e acesso ao tratamento com antibióticos é crucial. Além disso, visa sensibilizar para a doença e para promover o desenvolvimento de melhores ferramentas para o tratamento e prevenção. A fim de alcançar uma intensificação do controlo da úlcera de Buruli, um ensaio clínico de terapia com antibióticos por via oral foi iniciado em 2013 em Benin e Gana. A utilização de um regime de antibiótico oral iria garantir que mais pessoas tenham acesso ao tratamento e que isso irá curar 70% do total de casos em países endêmicos em 2020.

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